画像: 子育て、私の場合
【後編】作家・山崎ナオコーラさん

日々成長していく子どもとの暮らしは、ワクワクとドキドキがたくさんつまった、かけがえのない幸せな時間。1人1人個性が異なるように、子育てのスタイルだって、親子の数だけ違っていい。分かりあうことだけが存在する世界でなくてもいい。

昨年、37歳で第一子を出産し、出産・子育てエッセイ『母ではなくて、親になる』が多くの人たちの深い共感を呼んだ作家、山崎ナオコーラさんに、今の毎日の生活や、子育てする中で感じていることついて話を伺った――。

 

▼前編はこちら 

 

上を目指さなくてもいい
夫に教えてもらった新たな価値観

それまで充実した人生を送っていればいるほど、もし出産したら、自分の生活はどんなふうに変わってしまうのだろう? と不安に感じる人はけっこう多い。現在、子どもとの暮らしを満喫している山崎さんも、かつてはそのひとりだった。

 
「私も独身時代が長かったので、ひとりでカフェやバーに行くとか、ひとりで海外旅行するとか、どんどんやるタイプだったんです。でも、子どもを生んだら不思議と、どこかに出かけたいという欲が全然なくなってしまって。

別にバーに行かなくても、旅行しなくても平気。子どもと川沿いを散歩しているだけで、ものすごく楽しいんですよ(笑)。

私は免許を持っていないし、夫もペーパードライバーなので、うちは車を持っていないんです。
子連れだと、電車で出かけるのって大変じゃないですか。だから休日は、つい散歩。天気が良い日に散歩していると、ちょうどいい気温とか日差しって、こんなにも人を幸せな気分にさせてくれるんだ、って思いますね」
 

今のところ子育てに関して大きな悩みはないと言うが、ただ、こと仕事に関しては、話は別。一般的に “出産したら、子どもが可愛くて仕事どころじゃない” と感じる人は多いかもしれないが、山崎さんは「命に関係しない日常のことだったら、赤ん坊と仕事に優劣はつけられない」と、エッセイの中で言い切っている。

 

「子どもを持つことを選んだ」という科白に嫌悪感があるのは、つい言い訳に使ってしまいそう、という理由もある。

自分の仕事が上手くいかなくなったときに「仕事ではなく、子どもを選んだからだ」と自分を納得させてしまったら良くない。

「子どもで幸せになれるから、仕事では幸せになれなくてもいい」なんて思いたくない。

私は決して、二足の草鞋は履いていないし、二つの道も見ていない。私は自分にとってのひとつの道を進んでいると思う。
――「母ではなくて、親になる」(河出書房新社)

 

仕事で悔しいことがあって、思わず子どもの前で感情を吐露したことも。

「子どもが月齢4ヵ月の頃、仕事でちょっと悲しいことがあって、子どもの前でウーッウーッと泣いたら、子どもが『あはっあはっ』と笑い出したんです。

あ、まだ泣き顔と笑い顔の区別もつかないんだな。じゃあ、子どもの前で泣いても、笑ってくれるんだな、と思っていたんですよね。それで、子どもが1歳の頃、また仕事で悲しいことがあったので、ウワーンと泣いたら、今度は子どもも一緒にワーッと泣き出しちゃったんです。

1歳を超えて、人が悲しんでいることが分かって、自分も悲しいと思えるようになったのかもしれないですね。こうなると、さすがに仕事で悲しいことがあったからって、もう子どもの前で泣いちゃダメだなと思って。そういえば、それ以来、泣いていないですね。え? 夫の前では泣かないですよ。恥ずかしいですから(笑)」
 

幸せに対する山崎さんの価値観を変えてくれたのは、もしかすると、出産より結婚のほうが先だったかもしれない。

競争というものに興味がなく、のほほんとマイペースに生きている結婚相手は、作家デビュー以来、常に上を目指してがんばってきた山崎さんに “多様性” を大事にすることを教えてくれた人だ。

 
「書店業界って、今ちょっと不況なので、書店員の夫のお給料はあまりよくないんですけど、夫はすごく満足して生活しているんですよね。

夫が言う『本屋には売れる本だけじゃなくて、売れない本も置かないと、多様性の肯定ができない』という話にも、あ、本当にそうだなと思ったりして。

私自身、作家になって、結婚しても、そんなに本が売れているわけじゃないし、どちらかというとマイナーな道を歩んでいる気がしていて。そういう意味では、たぶん私たちは、今ちょっと言葉がすたれているかもしれないですけど、いわゆる “負け組” みたいな感じだとは思うんですよね。

でも、夫を見ていると、たとえ世間一般的にはメインの道じゃなくても、仕事にやりがいを見出して、本人が楽しんでやっていれば、『仕事が好き』、『大事な仕事です!』って、堂々と言っていいんだ、ということを強く感じるんです。主婦の方も夫より収入が低いからって自分を卑下する必要はないと思うんです」

 

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